How Using the Windows 2000 Encrypted File System to Secure SQL Server Databases and Backups Affects SQL Server's Performance

Chris is the author of the book, SQL Server for the Oracle DBA

Those running Windows 2000 can take advantage of the EFS (encrypted file system) for encrypting SQL Server database and/or backup files. In some organizations, encrypting data is mandatory, and as you might expect, it can exact a performance penalty. In this article, I will take a brief look at how you set up encryption for SQL Server and Windows 2000, and then run some tests to see how it affects SQL Server’s performance.

How to Turn on Encryption for SQL Server Databases and Backups

To turn on the encrypted file system in Windows 2000 for use by SQL Server:

  • Shutdown your database instance.
  • Login with the service account the SQL Server instance is using.
  • Select the properties of the folder(s) in which the database files reside using Windows Explorer.
  • Select the advanced option button and follow the prompts to encrypt the files/folders.
  • Re-start the SQL Server service.
  • Verify the successful start-up of the instance and databases affected via the encryption (or create databases after the fact over the encrypted directories).
  • Verify encryption of the database files via cipher.exe.

If you attempt to start the service as any user other than the user that encrypted the database data files, the instance will not start and/or your database will be set to suspect.

Here is an example of SQL Server error log entry showing what happens if you start the service with an account other than the one used to encrypt the files:

udopen: Operating system error 5(error not found) during the creation/opening of physical device E:cktempefsefs_Data.MDF.

FCB::Open failed: Could not open device E:cktempefsefs_Data.MDF for virtual device number (VDN) 1.

udopen: Operating system error 5(error not found) during the creation/opening of physical device E:cktempefsefs_Log.LDF.

FCB::Open failed: Could not open device E:cktempefsefs_Log.LDF for virtual device number (VDN) 2.

As you might expect, encrypting your SQL Server data negatively affects SQL Server’s performance. How much it will affect speed is a tough to measure as there are so many factors to consider. For example:

  • Hardware vendor chosen
  • I/O drives and OS version and patch level
  • Disk vendor, speed, cache
  • RAID levels, channels, disk interconnect
  • RAID controller type, cache, vendor
  • Software-based caching models and/or BIOS patches
  • OS configuration parameters, service packs and registry “tweaks”

and perhaps more, can all affect SQL Server’s encrypted performance.

Testing How Windows 2000 Encryption Affects SQL Server’s Performance

The testing of EFS performance using SQL Server database files was done on the following hardware:

HP NetServer, Dual PIII 850Mhz, 512Mb RAM, SCSI 160 RAID-1 18Gb Disks

The tests were repeated five times, with the average figures shown below. No other user or application was running during the tests. The databases were identical in terms of their size, recovery model, collation and other basic settings.

Before beginning the tests, I tested to be sure that encryption was working. This can be done by typing the following at the command line:


The results of this command were:

Listing d:
New files added to this directory will be encrypted.


The results above indicate that encryption is on and that there are two existing files that are encrypted.

Next, from within Query Analyzer, I set I/O time and statistics to on, as follows:

set statistics io on
set statistics time on

And before each test, I ran the following code in order to clear out the memory buffer and to force a checkpoint.

dbcc dropcleanbuffers


0 Replies to “How Using the Windows 2000 Encrypted File System to Secure SQL Server Databases and Backups Affects SQL Server's Performance

  1. Привет господа!
    Предлагаем Вашему вниманию изделия из стекла для дома и офиса.Наша организация ООО «СТЕКЛОЭЛИТ» работает 10 лет на рынке этой продукции в Беларуси.

    Мы можем предложить Вам
    1)стеклянные ограждения–ограждения лестниц и балконов
    2)стеклянные двери-из закаленного ударопрочного стекла
    3)cтеклянные перегородки-офисные и в домашних интерьерах
    4)душевые перегородки-разнообразин цветовой гаммы фурнитуры и стекла
    5)стеклянные козырьки-красиво и стильно украсят фасад здания
    6)душевые из стекла-на любой выбор и вкус
    7)раздвижные перегородки из стекла-различные типы конструкций
    Более подробная информация размещена на нашем сайте
    С уважением,коллектив “ООО СТЕКЛОЭЛИТ”.
    дверь для душевой кабины в минске
    маятниковые двери цена
    зеркальное панно на стену купить минск
    стеклянные двери межкомнатные раздвижные цена
    душевая перегородка купить
    изготовление стекла на заказ
    установка стеклянных дверей в минске
    стеклянные козырьки над входом купить минск
    дверное стекло
    стеклянные ограждения лестниц
    стеклянные двери под заказ минск
    раздвижные двери в минске цены
    передвижные перегородки
    распашные стеклянные двери для душа купить
    сантехнические стеклянные перегородки
    стеклянные двери для ванной цена
    ограждение из стекла и нержавейки
    козырьки стеклянные купить минск
    двери из стекла минск
    купить стеклянное ограждение
    ремонт стеклянных перегородок
    передвижные перегородки квартиры
    стеклянные двери и перегородки офисные
    стеклянные шторки для душевой
    стеклянные лестничные ограждения
    стеклянные матовые двери межкомнатные
    стеклянные козырьки купить
    стеклянные панно для кухни
    заказать козырек
    душевые перегородки из стекла для душа
    купить стеклянное ограждение лестницы
    дверь перегородка
    перегородки из закаленного стекла минск
    душевая кабина или душевой уголок
    стекло для перегородок
    закаленное стекло
    замена замков стеклянных дверей
    стеклянные двери для дома
    стеклянные перила
    изготовление из стекла
    лестничные марши из стекла
    заказать стеклянную перегородку
    панно на стекле
    дверь в душ стеклянная матовая
    легкие межкомнатные перегородки
    двери из стекла межкомнатные без рамки
    витражные перегородки в квартире
    сдвижные стеклянные двери
    дешевые душевые уголки
    замена фурнитуры стеклянных дверей

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *